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‘시린 이’ 방치하지 마세요
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‘시린 이’ 방치하지 마세요
  • 병원신문
  • 승인 2022.01.18 14:20
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경희대학교치과병원 보존과 김현정 교수
김현정 교수
김현정 교수

맹추위가 계속되고 있다. 점심을 먹고 사무실로 들어가는 직장인들을 보면 ‘아이스 음료’를 들고 지나가는 장면을 심심찮게 볼 수 있다. 실내 난방으로 고온 건조한 사무실의 답답함 때문일까, 겨울이지만 차가운 음료에 대한 선호도가 높다. 비록 본인이 얼죽아(얼어죽어도 아이스아메리카노)일지라도 이가 시리다면 치아건강을 살펴봐야 한다는 신호로 인식해야 한다.

시린 이는 누구나 한 번쯤 경험하는 증상 중 하나다. 대다수는 충치, 치아 손상 혹은 피로감으로 인해 발생하는 증상으로 인식하지만, 이와는 별개로 나타나기도 한다. 바로 ‘상아질지각과민증’이다. 치와와 잇몸의 경계부가 패이거나 잇몸이 내려가 있는 경우 주로 발생한다.

경희대치과병원 보존과 김현정 교수는 “치아 속 신경과 혈관을 둘러싸고 있는 상아질은 법랑질과 백악질로 감싸져 외부로부터 보호를 받는데, 잘못된 칫솔질이나 탄산음료의 과다한 섭취 등으로 상아질이 외부로 노출되기도 한다”며 “외부자극뿐만 아니라 온도, 화학적 자극 등이 가해지면 신경에 그대로 영향을 줘 자연스레 짧고 날카로운 ‘시린’ 통증이 나타날 수 있다”고 말했다.

찬 음식을 먹을 때나 젓가락 같은 물체가 치아에 닿아있을 때 시린 느낌이 드는 이유다. 칫솔질을 아무리 열심히 해도, 칫솔모를 좌우로, 과도한 힘으로 문질러 닦다보면 법랑질과 백악질이 깎여나가 상아질을 노출시킬 수 있기 때문에 위·아래 비스듬히 회전하듯 닦아야 한다. 또 법랑질은 무기질 성분으로 이뤄진 석회화 조직으로 산성에 의해 쉽게 용해될 수 있어 구강 내 산도를 높일만한 음료는 피하는 것이 좋다.

김현정 교수는 “날씨가 추워질수록, 차가운 음료를 자주 먹을수록 평소보다 시린 증상이 더욱 심화될 수 있는데, 그 원인이 칫솔질 등 잘못된 생활습관 때문인지 아니면 치주질환에 인한 염증으로 잇몸과 잇몸뼈가 파괴돼 발생하는지, 충치나 치아 균열 등에 따른 치아 조직 손상은 아닌지 정확하게 확인해 볼 필요가 있다”며 “증상이 지속된다면 방치하기보다는 전문 의료진의 정확한 진단과 치료가 선행돼야 하며, 비교적 초기라면 탄산음료, 시큼한 주스 등을 섭취한 후에는 물로 입안을 헹구고 올바르게 칫솔질하는 것을 권장한다”고 말했다.

치아 조직의 결함을 동반하지 않은 시린 증상은 전문 의료진에 의한 주기적인 지각과민제 도포 및 시린이 전용 치약을 이용하는 홈케어로 개선될 수 있다. 조직의 결함을 동반했다면 결함 부위를 수복하는 것으로 시린 이 증상의 개선 및 치아 파절을 예방할 수 있다.


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