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생리주기 불규칙하면 비알콜성 지방간 의심해야
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생리주기 불규칙하면 비알콜성 지방간 의심해야
  • 박해성 기자
  • 승인 2022.03.08 09:43
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강재헌·조인영·류승호·장유수 교수팀, 관련 연구결과 발표

젊은 사람의 경우 상대적으로 대사질환의 위험성이 낮은 것으로 알려지고 있지만 최근 생리주기가 불규칙하거나 긴 젊은 여성에서 비알콜성 지방간의 위험이 증가한다는 새로운 연구 결과가 발표되어 주목받고 있다.

성균관의대 강북삼성병원 가정의학과 강재헌·조인영 교수와 데이터관리센터 류승호·장유수 교수팀은 생리주기 변화와 비알콜성 지방간 발병 위험과의 관련성을 조사한 결과, 생리주기가 길거나 불규칙한 경우 비알콜성 지방간 발병 위험이 증가함을 확인했다.

비알콜성 지방간은 간에 비정상적으로 과도한 지방이 침착해 발생하는 질환으로, 만성 간 질환의 가장 흔한 원인이다. 하지만 아직 치료에 승인된 약물이 없어 1차 치료로 체중 감량과 같은 생활습관의 개선을 우선으로 하고 있다.

연구팀은 2011~2017년 사이 강북삼성병원 종합건진 수진자 중 20세 이상 40세 미만의 여성 7만2천여 명을 분석했다. 생리주기는 설문지를 통해 조사했으며, 비알콜성 지방간은 초음파결과로 판단했다. 그 결과 생리주기가 불규칙하거나, 40일 이상으로 긴 경우, 정상 생리주기에 비해 비알콜성 지방간 유병률이 약 35% 높은 것으로 나타났다.

또한 연구팀은 이들 중 비알콜성 지방간이 없는 5만여 명을 대상으로 약 4년간 추적조사를 실시했다. 그 결과 약 9%의 여성에서 비알콜성 지방간이 발생했는데, 생리주기가 40일 이상으로 길거나 생리주기가 불규칙한 경우 비알콜성 지방간 발병률이 22% 더 높은 것으로 나타났다.

특히 비만 여부 및 다낭성 난소증후군과도 무관하게 생리주기가 비알콜성 지방간에 독립적인 영향이 있음을 시사했다.

강북삼성병원 가정의학과 강재헌 교수는 “불규칙한 생리 주기가 제2형 당뇨병의 위험을 높인다는 것은 여러 선행 연구를 통해 보고된 바 있으나, 비알콜성 지방간에도 영향을 미친다는 것은 이번 연구에서 처음 규명했다”며 연구가 갖는 의미를 밝혔다.

강북삼성병원 데이터관리센터 장유수 교수는 “생리주기와 비알콜성 지방간의 상관관계에 대해서는 호르몬의 영향이 있을 것으로 추측해 볼 수 있지만, 자세한 원인은 추가적인 후속 연구가 필요하다”며 “비교적 건강한 젊은 여성에서도 월경주기가 길거나 불규칙한 경우 비알콜성 지방간의 위험이 증가할 수 있으므로, 좋은 식습관과 규칙적인 운동을 통해 건강한 생활습관을 유지해야 한다”고 조언했다.

한편 이번 연구는 미국내분비학회 공식학술지인 ‘임상 내분비 및 대사 저널(Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism)’에 게재됐다.


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