병원과 병원인의 병원신문 최종편집2022-05-18 17:43 (수)
실내거리 2m 이상에서도 코로나19 비말 감염 가능
상태바
실내거리 2m 이상에서도 코로나19 비말 감염 가능
  • 오민호 기자
  • 승인 2020.12.01 14:53
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

전북대병원 이주형 교수, 대한의학회 게재 논문 통해 밝혀

에어컨이 작동되는 실내 공간에서는 거리가 6.5m 떨어져 있어도 코로나19 비말 감염이 가능하다는 사실이 국내 연구팀에 의해 밝혀졌다.

이주형 전북대학교병원 예방의학과(전라북도 감염병관리지원단장) 교수팀이 질병관리청의 감염병 조사 시스템을 통해 지난 6월 17일 전주시 확진 감염 경로를 조사한 결과 2m 이상 떨어진 실내공간에서도 공기 흐름의 영향으로 감염이 가능하다는 사실을 확인했따.

이주형 교수
이주형 교수

연구팀은 이같은 결과를 대한의학회(JKMS) 최신호에 게재된 ‘코로나19의 장거리비말전파 근거(Evidence of Long-Distance Droplet Transmission of SARS-CoV-2 by Direct Air Flow in a Restaurant in Korea)’라는 연구논문을 통해 발표했다.

연구에 따르면 조사대상인 전주시 확진자 A씨는 지난 6월 16일 최초 증상을 나타냈고 17일 양성판정을 받았다. 연구팀은 코로나19의 잠복기를 고려해 A가 같은 달 2일과 15일 사이에 바이러스에 노출됐을 것으로 추정했다. 하지만 A는 해외나 전주시 이외의 국내 지역 여행 이력이 없었고 전주시에서는 직전 2주 동안 코로나19 확진자가 나오지 않았다.

A가 확진자와 동선이 겹친 경우는 전주시를 방문한 대전 확진자 B와 같은 식당에 머물렀던 순간뿐이었다.

이에 따라 연구팀은 B가 A의 감염원이었을 것으로 추정하고 폐쇄회로(CCTV)를 확인했다. 확인결과 A일행은 6월 12일 오후 4시에 식당을 방문했고 B일행은 오후 5시 15분에 들어왔다. A일행은 B일행으로부터 6.5m 떨어진 거리에 앉아 있었고 5분 뒤인 오후 5시 20분에 식당에서 나갔다.

B는 식당에 머무는 동안 마스크를 제대로 착용하지 않은 손님 11명 및 직원 2명과 밀접 접촉한 것으로 확인됐으며 이들 13명을 추가 검사한 결과 B일행으로부터 4.8m 떨어진 채로 식당에 21분 머문 C도 6월 20일 확진 판정을 받았다.

반면 A와 C보다 더 가까운 곳에 오래 머물었던 식당의 다른 손님들은 감염되지 않았다.

해당 식당에는 창문이나 환기 시스템 없이 출입문만 두 개가 있었으며 천장에는 에어컨 두 개가 가동되고 있었다.

이에 따라 연구팀은 공기흐름 경로나 감염자와 마주보는 방향으로 앉았는지 여부를 조사했으며 A와 C가 앉아 있던 방향으로 공기가 순환하고 있음을 확인했다. 거리는 멀었지만 공기흐름 경로상 마주보고 있었던 A와 C가 확진 판정을 받은 것이다.

이는 코로나19를 예방하기 위해서는 최소 2m 이상의 물리적 거리 뿐만 아니라 공기흐름을 고려한 좌석 배치가 중요하다는 것을 의미한다.

이 교수는 “조사결과 B와 더 가까운 곳에서 오래 머물렀던 다른 손님은 감염되지 않았던 만큼 공기흐름 경로나 감염자와 마주보는 방향으로 앉았는지 여부를 통해 추가 감염 가능성을 확인할 수 있었다”며 “역학조사시 자가격리자나 검사대상자의 밀접 접촉자에 포함하는 방식을 바꾸고, 특히 실내시설 조사 시에는 좌석배치와 냉난방기의 위치나 바람 방향 등을 고려하는 것이 필요하다”고 말했다


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.
주요기사